?

Log in

No account? Create an account

Previous Entry | Next Entry

узнаю знакомое лицо

Читая этот отрывок, прямо как в зеркало смотрюсь. Узнаю себя в мистере Уинкле, конечно же.

- Снодграсс, - проговорил мистер Уинкль, когда они оставили за собой
людную улицу, - милый Снодграсс, можете ли вы хранить тайну?
Говоря это, он крепко надеялся, что тот не может.
- Могу! - был ответ. - Я могу дать клятву...
- Нет, нет! - воскликнул Уинкль, пришедший в ужас при мысли, что его
друг поклянется не выдавать его. - Не клянитесь, в этом нет необходимости.
Мистер Снодграсс опустил руку, в поэтическом порыве воздетую было к
облакам, которые он хотел призвать в свидетели, и приготовился внимательно
слушать.
- Дорогой друг, мне нужна ваша помощь в деле чести, - вымолвил мистер
Уинкль.
- Рассчитывайте на меня!
И мистер Снодграсс стиснул руку друга.
- С доктором - с доктором Слеммером Девяносто седьмого полка, продолжал
мистер Уинкль, стараясь изо всех сил говорить торжественно, дуэль с
офицером, у которого секундант тоже офицер... Сегодня на закате, в пустынном
месте, за фортом Питта.
- Я к вашим услугам, - был ответ мистера Снодграсса.
Он был удивлен, но нисколько не огорчен. Поразительно, какое
хладнокровие проявляют в таких случаях все, кроме дуэлянтов! Об этом мистер
Уинкль позабыл. О чувствах приятеля он судил по своим.
- Последствия могут быть ужасны, - сказал мистер Уинкль.
- Надеюсь, что нет, - отозвался мистер Снодграсс.
- Доктор, по-видимому, хороший стрелок.
- Да, эти военные хорошо стреляют, - спокойно согласился мистер
Снодграсс. - Но ведь и вы тоже, но так ли?
Мистер Уинкль ответил утвердительно. Установив, что мистер Снодграсс не
слишком встревожен, он изменил тактику.
- Снодграсс, - продолжал он, и голос его задрожал, - если я паду
мертвым, вы найдете в пакете, который я вам вручу, письмо к моему... моему
отцу.
И этот путь не годился. Мистер Снодграсс был тронут, но взял на себя
доставку письма с такой готовностью, словно был двухпенсовым письмоносцем.
- Если я паду мертвым, - продолжал мистер Уинкль, - или если доктор
падет мертвым, вы, мой друг, окажетесь соучастником в этом деле. Могу ли я
обрекать своего друга на ссылку... быть может, на вечную ссылку!
Мистер Снодграсс колебался только один момент, но героизм его выдержал
испытание.
- Во имя дружбы я готов подвергнуть себя любым опасностям! - воскликнул
он восторженно.
О, как мистер Уинкль мысленно проклинал его дружескую преданность, пока
они молча шагали рядом, погрузившись каждый в свои размышления! Время шло, и
мистер Уинкль начал приходить в отчаяние.
- Снодграсс! -сказал он, вдруг остановившись. Не вздумайте обмануть
меня... Не сообщайте об этом властям... Не помышляйте обращаться к
констеблям, чтобы они арестовали меня или доктора Слеммера Девяносто
седьмого полка, квартирующего в настоящее время в Четемских казармах, и тем
самым помешали дуэли. Заклинаю вас, не делайте этого!
Мистер Снодграсс с жаром схватил руку друга и с энтузиазмом воскликнул:
- Ни за что на свете!
Дрожь прошла по телу мистера Уинкля, когда он проникся убеждением, что
у него нет надежды вызвать какие-либо опасения у своего друга и что он
обречен стать живой мишенью.

(с) Ч. Диккенс, Посмертные записки Пиквикского клуба